「第2の地球」?生命体は?地球に似た惑星7つ発見
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「第2の地球」?生命体は?地球に似た惑星7つ発見

NASA(アメリカ航空宇宙局)などが、地球に似た7つの惑星を発見した。

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Feb 24, 2017 by editors room Reporter

3 Lines Summary

  • ・NASA(アメリカ航空宇宙局)などが、太陽系から39光年離れた恒星の周りで、地球に似た7つの惑星を発見
  • ・いずれも、生命の存在に重要な「水」が存在する可能性あり
  • ・大きな違いは、地球や火星にある「昼」、「夜」という概念がない

地球外生命体は、本当にいるのか。
ついにその答えが出るかもしれない。

NASAなどの国際チームが、太陽系から39光年離れた恒星の周りで、地球に似た惑星が7つ見つかったと発表した。
いずれも、生命の存在に重要な液体の「水」が存在する可能性があり、特に、このうちの3つの惑星は、地球のように生命の環境に適した「ハビタブル・ゾーン」にあるとしている。

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いずれも「水」が存在する可能性あり

公開された惑星のイメージ図では、海が広がり、氷山のような陸地も存在。
そして、太陽のように光を放つ大きな恒星や、三日月のように見える惑星も2つ確認できる。

NASAは会見で、「第2の地球の発見は、『もし』(if)ではなく、『いつ』(when)の話になってきている」と述べた。

今回の発見には、宇宙研究のプロ、国立天文台の渡部潤一副台長も驚きを隠せない。
渡部氏は、「1つの星の周りに、地球型惑星がこれだけたくさん見つかるというのは、想像していなかった」と話す。

今後の注目ポイントは、水はもちろん、地球で生命を育んできた海や大気が、これらの惑星に存在するのかどうか。
木星の周りを回っている衛星「エウロパ」でも、氷に覆われた表面の下に、広大な海が広がっているとされ、生命が存在する可能性が指摘されている。

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発見された恒星は太陽の100倍近い寿命があり、生命が進化する時間は十分ある

しかし、エウロパよりも、今回発見された惑星の方が、生命が進化しやすい環境のもようだ。

渡部氏は、「エウロパの場合は、『地下の海』ですので、今回は表面に海があって、大陸があれば、生命が進化している可能性は高いですね」と話す。
渡部氏によれば、今回、太陽の役割を果たしている恒星は、太陽の100倍近い寿命があり、地球と比べても、生命が進化する時間は十分にあるという。

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そして、最近動き始めている、地球から火星への人類移住計画。
将来的には、今回発見された惑星に移り住む可能性が出てくるのだろうか。
渡部氏は、「今のロケットで行くには、100万年以上かかる可能性があるので、行くためには、少なくとも宇宙航行の技術革新が必要だと思う」と指摘する。

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惑星には「昼」「夜」という概念がない

さらに、これらの惑星は、地球や火星にある「昼」、「夜」という概念がないという。
渡部氏は、「大きな違いは、惑星の表面で昼と夜が交代しない。地球から見た月のように、星の周りを回りながら、自分自身も1回転する。昼の部分に大きな海があって、後ろ側が凍っているというような状況になっていると思う」と話す。

果たして、今回見つかったのは、「第2の地球」なのか。
さらなる研究に注目が集まっている。

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